¿Quién inventó la maleta con ruedas?

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¿Quién inventó las maletas con ruedas?
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¿Quién fue el inventor de la maleta con ruedas?

Imagínate que estamos en 1970. Imagínate que estamos en Estados Unidos.

Imagínate que los aviones comienzan a reemplazar a los trenes como medio de transporte a la larga distancia.

Imagínate que los billetes de avión empiezan a abaratarse e imagina que cada vez hay más persona que cogen un avión sobre todo para realizar viajes internacionales.

Y si son viajes internacionales las maletas son grandes … y pesadas.

Recuerda que estamos en 1970. Un año antes los estadounidenses habían colocado el primer hombre en la luna, pero los viajeros aún seguían llevando sus maletas a pulso, porque no tenían ruedas.

¿Maletas sin ruedas? 

Exacto. Aunque ahora no nos planteamos comprar una maleta que no tenga ruedas, hasta la década de los 70 no existían.

¿Quién inventó la maleta con ruedas?

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Tuvo que llegar Bernard Sadow para que inventase la primera maleta con ruedas.

Era 1970 y volvía con su mujer y sus hijos de un viaje a la isla de Aruba.

Después de hacer la maleta en el hotel, Sadow peleaba en la terminal del aeropuerto Muñoz Marín de San Juan de Puerto Rico con dos maletas de grandes dimensiones. Medían 68 centímetros y pesaban más de 20 kilos cada una.

Cada poco tiempo tenía que descansar porque llevar las dos maletas pesadas a pulso por el aeropuerto era un verdadero suplicio.

Entonces, como si fuese una aparición, vio un operario que movía una máquina sobre una plataforma con ruedas.

La leyenda asegura que se giró hacia su esposa y le dijo: “Eso es lo que necesitamos. Necesitamos ruedas en el equipaje”.

1970: se inventa la maleta con ruedas

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Sadow, que patentó numerosos inventos a lo largo de su vida y que pertenecía al sector de las maletas porque era el presidente de US Luggage, llegó a su casa y le puso cuatro ruedas a la maleta.

Hay quien asegura que las quitó de un armario que tenía. Pero esto último forma parte de la leyenda.

La nueva maleta tenía cuatro ruedas y una correa para arrastrarla, pero seguía siendo horizontal.

La maleta vertical con ruedas, como la conocemos ahora, llegaría casi 20 años después. Pero eso lo veremos un poco más adelante.

Volvamos a Bernard Sadow y su maleta horizontal con ruedas tirada por una correa.

La maleta con ruedas, sin éxito al principio

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Aunque para la época fue una gran innovación, Sadow no tuvo mucha suerte al principio con su nuevo invento. Presentó su maleta con ruedas en todos los almacenes de Nueva York, pero nadie le compró la idea.

Hasta que llegó a Macy’s. Allí, se reunió con su vicepresidente al que le pareció un gran avance. Y la maleta con ruedas empezó a rodar.

No hay que olvidarse que el avión había pasado a convertirse en el gran medio de transporte y que es complicado llevar a pulso las grandes maletas por las terminales.

La patente de Sadow ya lo decía: “Mientras que antes, el equipaje era manejado por maleteros y cargado o descargado en puntos cercanos a la calle, las grandes terminales de hoy, en especial las terminales aéreas, han aumentado la dificultad de manejo del equipaje”.

La maleta con ruedas, un invento imperfecto

El invento era muy bueno, pero no perfecto.

Estas primeras maletas con ruedas eran bastante inestables y difíciles de manejar.

Era habitual ver cómo las grandes maletas horizontales tiradas por una correa y cuyas ruedas estaban montadas en el estrecho fondo de la pieza se tambaleaban y hasta volcaban.

Hubo que esperar casi 20 años para que apareciesen las maletas verticales, con ruedas y con un asa extraíble.

1987, se inventa la maleta vertical con ruedas

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La brillante idea de la maleta vertical con ruedas fue del piloto Robert Path que, cansado de arrastrar las maletas horizontales con cuatro ruedas de Sadow, creó las maletas como las conocemos hoy en día: comenzó siendo de dos ruedas, instaló un asa extraíble y la colocó en posición vertical.

En este momento aún no había restricciones con las medidas de las maletas de cabina, ni nadie nos podía abrir la maleta con un simple bolígrafo, ni se rompían las cremalleras de las maletas porque aún no se habían instalado.

La nueva maleta comenzó a promocionarse entre los pilotos y las tripulaciones de los aviones, personas que viajaban con mucha frecuencia y que necesitaban una maleta más manejable que la de Sadow.

Los pilotos y las tripulaciones empezaron a utilizarlas porque eran más cómodas y poco después llegaron al gran público.

A partir de ese momento, todo el mundo dijo adiós a las maletas horizontales y se pasó a las verticales.

todas las marcas optaron por fabricar maletas de este tipo.

Y esta es la historia de cómo se inventaron las maletas con ruedas. Una historia que comienza en un aeropuerto de Puerto Rico y que termina en cualquier aeropuerto del mundo donde alguien lleve una maleta con ruedas en posición vertical y un asa extraíble.

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